photo (1) 北京时间2018年8月9日,明升m88.com报道,曾经连续四年荣获赛扬奖、投过单场20K、无安打、完全比赛、生涯累积303胜及4875次三振(史上第二)的名人堂投手「巨怪」蓝迪.强森(Randy Johnson)一向被视为是史上最伟大的先发投手之一,他针对任何一位投手的发言自然有其份量在。而这位被国内球迷誉为「神之左手」的老前辈最近在接受访问时也毫不讳言地批评,现今教练在调度上太过于保护先发投手,时常六局甚至五局就将先发投手换下场,这样做反而害了这些投手,使得他们不再具备独撑九局甚至只是区区七局的能力。一时之间,又掀起现今投手是否太过「软弱」,还是只是强森这些老球皮又在「贵古贱今」的讨论声浪。 对长年欣赏大联盟球赛的球迷来说,现今先发投手投球局数及用球数下滑的状况确实十分夸张。本季先发投手平均每场比赛的投球局数已经下降到史无前例的5.5局,而且连续四年走低的趋势看来一时还不会结束。根据进阶数据网站Fangraph自2002年开始统计的用球数数据,先发投手用球数更是逐年严重下滑,在2002年犹有97.2球,到今年只剩下90球,尤其最近三季直线下坠的幅度比田中将大的快速指叉球还夸张(可参考下图)。也难怪生涯累积百场完投、平均单场先发投6.8局,2002年那年「高龄」38岁犹能奋力完投8场、完封4场、平均每场投114球的强森要跳出来开抱了。 确实,大联盟最近几年的生态出现巨变,而且在很多方面都是朝向保护投手、对投手越来越有利的方向发展。不论是先发投手投球局数及用球数破天荒的下降,使得打者提早从比赛中段开始要面对的不再是体力下降的先发投手,而是生猛有力的牛棚火球男,抑或是裁判好球带不断扩大,以及守备上的佈阵(Shift),都让打者们越来越难讨生活。与此同时各队的牛棚不但阵容越来越庞大,角色越来越吃重,当碰到先发投手及救援投手都被打爆「无一倖存」时,野手还得上来客串几局帮牛棚节省体力──今年大联盟野手登板投球的次数已经刷新1961年的纪录。此外还有光芒前无古人的「开局投手」(opener),在在都让投手,尤其是先发投手佔到不少前人未有的便宜。 然而正如小熊GM霍耶(Jed Hoyer)反驳强森时所说的,这一切都来自于大环境的改变,说穿了职业运动仍旧是一门生意,球员既是宝贵的资产,也是生财的工具。尤其好投手不但贵重而且稀有,特别是一二号先发投手的手臂越来越珍贵。动辄砸下大把银子在这些投手身上的球队老板,当然不能坐视他们像被戏称为「贝克街的亡灵」--宛如流星般陨落的小熊强投伍德(Kerry Wood)及普莱尔(Mark Prior)一样被总教练贝克(Dusty Baker)操坏。再加上好的先发投手一直是建立强队以至于夺冠的不二法门,球队高层自然会格外加以重视保护。然而即便球队高层及教练已经百般呵护,一线投手受伤甚至整季报销的惨剧仍持续不断上演甚至越演越烈。从原本被视为现役最佳投手的克萧(Clayton Kershaw)、球速时常保持在三位数的「雷神」辛德贾德(Noah Syndergaard)以至于今年初来乍到的大谷翔平人人难逃此劫。又怎能怪球队高层个个有如惊弓之鸟,一有风吹草动教练立马上场换人? 不过强森也无须有太多感叹,如果他真心觉得现今投手不够强悍(tough),一山还有一山高,一梯还有一梯老。他的「恩师」三振王莱恩(Nolan Ryan)恐怕也觉得他这位「学弟」还不够看。前面提到强森在22年球员生涯中累积了百场完投,但跟投过七场无安打的莱恩相比可说是小巫见大巫,莱恩在27年球员生涯总共投出222场完投,而且有两季完投26场!尤其在莱恩生涯初期,投手完投原是家常便饭,而且不仅投一休三是常态,甚至投一休二也时有所闻。真要再往前追溯,越古早的「上古神兽」投球局数也越像天文数字。就好比赛扬(Cy Young)生涯完投足足有749场(佔他先发的92%),但他真的一定比莱恩、强森以至于当今最强的先发投手薛则(Max Scherzer,本季只完投一场,但已是国联第一)、塞尔(Chris Sale,本季完投数挂零)强悍吗?恐怕也未必。 长江后浪推前浪,现代投手讲究分工及效率,人人各有所司,在更少的上场时间内把自己份内工作作到最好,其他则交给队友分担跟教练来调度。拜这样的观念之赐,我们才能看到更多不同类型的投手及越飙越快的球速。但即使如此,打者也不是一味挨打,他们同样有自己的一套,像是今年投效红袜的巨抱马丁尼兹(J.D. Martinez),就靠打击教练的调教及改变击球角度,从原本被释出的弃将摇身一变成为今天的全垒打王。因此在投手整体越来越强的同时,大联盟并没有回到像60年代一样,平均防御率只有2.98(包括先发及救援)的投打一面倒,我们仍有许多精彩的投打对决可看。老球皮跟老球迷或许终究无法接受现今日新月异的趋势,但场上球员为求胜而奋战不懈的精神始终不变。更多热点新闻尽在M88.com http://www.dnatuan.com/

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